Como limpiar cuando se rompe un termómetro de mercurio.

El mercurio es un metal líquido con propiedades diferentes de la mayoría de las sustancias. Las pequeñas gotas se combinarán en una forma de esfera más grande, que rodará sobre una superficie plana y se romperá en pequeñas gotas si se cae o se aplica presión. Se debe tener cuidado para evitar dispersar el mercurio o permitir que ruede a un lugar de difícil acceso.  


Limpieza de derrames de mercurio

Preparación para la limpieza de un termómetro de mercurio roto

NOTA: Estas instrucciones también se aplican a los derrames de otras fuentes, si la cantidad derramada es menor o similar a la cantidad en un termómetro.

  • Haga que todos los demás abandonen el área; no dejes que nadie camine a través del mercurio al salir. Asegúrese de sacar a todas las mascotas del área. Abra todas las ventanas y puertas al exterior; cerrar todas las puertas a otras partes de la casa.
  • NO permita que los niños lo ayuden a limpiar el derrame.
  • El mercurio se puede limpiar fácilmente de las siguientes superficies: madera, linóleo, baldosas y cualquier superficie lisa similar.
  • Si se produce un derrame en la alfombra, cortinas, tapicería u otras superficies absorbentes, estos artículos contaminados deben desecharse de acuerdo con los medios de eliminación descritos a continuación. Solo corte y retire la porción afectada de la alfombra contaminada para desecharla.
como limpiar mercurio

Elementos necesarios para limpiar un pequeño derrame de mercurio:

  1. Bolsas de plástico con cierre de cremallera (4 a 5 según sea necesario)
  2. Bolsas de basura (de 2 a 6 milésimas de grosor)
  3. Guantes de goma, nitrilo o látex.
  4. Toallas de papel
  5. Cartón o rasqueta
  6. Cuentagotas
  7. Cinta adhesiva o crema de afeitar y brocha pequeña
  8. Linterna o luz pequeña tarea
  9. Opcional: azufre en polvo
    • No se preocupe si no tiene esto disponible. 
    • El azufre se une al mercurio y facilita la limpieza. A veces se encuentra en los departamentos de jardinería en ferreterías, cerca del fertilizante o con pesticidas y fungicidas para jardines. Los farmacéuticos también pueden tenerlo.

Instrucciones de limpieza de derrames de mercurio

  • Ponte los guantes.
  • Si hay piezas rotas de vidrio u objetos afilados, recójalas con cuidado. Coloque todos los objetos rotos en una toalla de papel. Dobla la toalla de papel y colócala en una bolsa con cierre hermético. Asegure la bolsa y etiquétela según las indicaciones de su departamento local de salud o bomberos.
  • Localizar perlas de mercurio visibles. Use una escobilla de goma o cartón para juntar cuentas de mercurio en pequeñas bolas de mercurio. Use movimientos de barrido lento para evitar que el mercurio se vuelva incontrolable. Tome una linterna, sosténgala en un ángulo bajo cerca del piso en una habitación oscura y busque perlas brillantes adicionales de mercurio que puedan estar pegadas a la superficie o en pequeñas áreas agrietadas de la superficie.

Nota: Mercurio puede moverse distancias sorprendentes en superficies planas y duras, así que asegúrese de inspeccionar toda la habitación, incluidas las grietas en el piso, al buscar.

  • Usa el cuentagotas para recoger o dibujar las cuentas de mercurio. Exprima lenta y cuidadosamente el mercurio sobre una toalla de papel húmeda. Alternativamente, use dos pedazos de papel de cartón para enrollar las cuentas de mercurio en la toalla de papel o en la bolsa. Coloque la toalla de papel en una bolsa con cierre de cremallera y asegúrela. Asegúrese de etiquetar la bolsa como lo indique su departamento de salud o bomberos local.
  • Después de quitar las cuentas más grandes, coloque crema de afeitar encima de una brocha pequeña y “puntee” suavemente el área afectada para recoger las cuentas más pequeñas y difíciles de ver. Alternativamente, use cinta adhesiva, como cinta adhesiva para conductos, para recoger los fragmentos de vidrio pequeños restantes. (Despegue la cinta muy lentamente del piso para mantener las cuentas de mercurio pegadas a la cinta). Coloque el pincel o la cinta adhesiva en una bolsa con cierre hermético y asegúrelo. Asegúrese de etiquetar la bolsa como lo indique su departamento de salud o bomberos local.
  • PASO OPCIONAL: es OPCIONAL usar azufre en polvo disponible comercialmente para absorber las cuentas que son demasiado pequeñas para ver. El azufre hace dos cosas:
    • Hace que el mercurio sea más fácil de ver ya que puede haber un cambio de color de amarillo a marrón; y
    • Se une al mercurio para que pueda eliminarse fácilmente y suprime el vapor de cualquier mercurio faltante.
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¿Dónde obtener azufre en polvo? A veces se encuentra en los departamentos de jardinería en ferreterías, cerca del fertilizante o con pesticidas y fungicidas para jardines. Los farmacéuticos también pueden tenerlo. 

Nota: el azufre en polvo puede manchar las telas de un color oscuro. Cuando use azufre en polvo, no respire el polvo, ya que puede ser moderadamente tóxico. Además, los usuarios deben leer y comprender la información del producto antes de usarlo.

  • Coloque todos los materiales utilizados con la limpieza, incluidos los guantes, en una bolsa de basura. Coloque todas las cuentas y objetos de mercurio en la bolsa de basura. Coloque la bolsa de basura afuera en un área segura y etiquétela como lo indique su departamento local de salud o bomberos.
  • Póngase en contacto con su departamento de salud local, la autoridad municipal de residuos o su departamento de bomberos local para averiguar cómo llevar a cabo la eliminación adecuada de acuerdo con las leyes locales, estatales y federales.
  • Después de la limpieza:
    • Recuerde mantener el área bien ventilada hacia el exterior (es decir, ventanas abiertas y ventiladores en ventanas exteriores funcionando) durante al menos 24 horas después de una limpieza exitosa. Es posible que desee solicitar los servicios de un contratista que tenga equipos de monitoreo para detectar vapores de mercurio. Consulte a su agencia ambiental o de salud local para obtener información sobre los contratistas en su área. 
    • Continúe manteniendo a las mascotas y los niños fuera del área de limpieza.
    • Si ocurre una enfermedad, busque atención médica de inmediato. Ver información sobre los efectos en la salud relacionados con la exposición a los vapores del mercurio metálico Para obtener información adicional sobre los efectos en la salud, la Agencia de Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR) proporciona una Declaración de Salud Pública sobre el Mercurio que también presenta información sobre los efectos en la salud relacionados con la exposición a los vapores del mercurio metálico.

Qué nunca hacer después de un derrame de mercurio

  • Nunca use una aspiradora para limpiar el mercurio . El vacío colocará mercurio en el aire y aumentará la exposición.
  • Nunca use una escoba para limpiar el mercurio . Romperá el mercurio en pequeñas gotas y las extenderá.
  • Nunca vierta mercurio por un desagüe . Puede alojarse en la tubería y causar problemas futuros durante las reparaciones de la tubería. Si se descarga, puede contaminar el tanque séptico o la planta de tratamiento de aguas residuales.
  • Nunca camine si sus zapatos pueden estar contaminados con mercurio . La ropa contaminada también puede esparcir mercurio.

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